La sexualité à un âge avancé, en particulier la vie sexuelle des femmes âgées, est un sujet tabou dans notre société, qui est tournée vers la jeunesse éternelle. De nombreuses femmes vivent le vieillissement avec une dévaluation sexuelle continue, accompagnée de soucis concernant leur propre attractivité, de performances en baisse, de maladies et de plaintes diverses. En outre, les femmes sont influencées par le « double standard de vieillissement » social, ce qui signifie que, contrairement aux hommes, les femmes sont perçues plus tôt comme peu attrayantes, âgées et asexuées. Jusqu’à présent, les changements hormonaux liés à la ménopause et l’augmentation des maladies en général ont été principalement imputés aux changements de la vie sexuelle. Mais ce dont dépendent la qualité et la quantité de la sexualité féminine après la ménopause est un secret involontairement gardé par de nombreuses femmes. La psychologue médicale Dr. Beate Schultz-Zehden du Campus Benjamin Franklin de l’hôpital de la Charité de Berlin s’est lancée sur la piste de ce secret.

La luxure et la frustration

On sait mieux que le désir sexuel ne diminue guère avec l’âge chez les hommes que les femmes ont également des intérêts et des besoins sexuels dans la vieillesse. Les femmes restent capables de jouir du plaisir sexuel et d’atteindre l’orgasme jusqu’à un âge avancé, bien que le déclin de la libido et de l’activité sexuelle avec l’âge semble incontestable.

Jusqu’à présent, cela était attribué à des changements au cours des processus de conversion hormonale. Un certain nombre d’autres causes peuvent également être partiellement responsables, non seulement des raisons physiques, mais surtout des raisons psychologiques et sociologiques ou généralement liées au partenariat.

Les personnes âgées ressentent parfois les besoins sexuels comme honteux ou inappropriés, surtout lorsque le partenaire éprouve des difficultés liées à son âge. Bien que des contacts satisfaisants soient possibles pour les deux partenaires, l’absence de conversation entre les partenaires conduit parfois à l’abandon complet des rencontres sexuelles.

L’éventail des besoins

Dans le cadre d’une enquête représentative, 521 femmes âgées de 50 à 70 ans ont répondu anonymement à un questionnaire complet sur la sexualité. Cette enquête nationale ne portait pas seulement sur la vie sexuelle actuelle des femmes âgées, mais aussi sur l’évolution de leur sexualité. Le résultat de l’enquête a réfuté l’opinion répandue selon laquelle le désir sexuel diminue de manière significative avec l’apparition de changements hormonaux.

Le spectre des besoins sexuels va plutôt du désir quotidien de contact sexuel au rejet complet. Entre 50 et 60 ans, les femmes interrogées souhaitent avoir des rapports sexuels plusieurs fois par mois en moyenne, alors qu’entre 65 et 70 ans, la moitié des femmes ne souhaitent plus du tout avoir de relations sexuelles. Cependant, le désir de contact sexuel était plus grand que la sexualité réelle vécue. Les besoins sexuels existants ne sont donc pas satisfaits pour certaines femmes.

La façon dont les femmes abordent la sexualité à un âge avancé dépend certainement aussi de leur biographie individuelle. Avec l’âge, non seulement la fréquence mais aussi le nombre de femmes ayant des rapports sexuels diminuent. Un quart des 50 à 55 ans, par exemple, disent ne pas avoir de sexualité active, alors que 66 % des 65 à 70 ans n’ont pas eu de sexualité active. À cet âge, seule une femme sur trois déclare être sexuellement active.

Le désir diminue t’il avec l’âge ?

Il y a de nombreuses raisons différentes à cela. Plusieurs femmes vivent sans partenaire et la possibilité de trouver un nouveau partenaire est difficile à bien des égards, car les hommes meurent généralement plus tôt et seul un tiers des femmes vivant seules sont prêtes à s’engager à nouveau. De plus, les maladies, la perte d’un partenaire et les problèmes relationnels en général réduisent la libido des femmes, avec pour conséquence que certaines femmes restent insatisfaites de leurs relations sexuelles.

Certaines femmes profitent du vieillissement pour se libérer de l’obligation d’avoir une activité sexuelle. Au fil des ans, ils ont connu une forme d’usure dans leur partenariat, ou bien ils ont eu des relations sexuelles pendant des années sans désir et se permettent maintenant de nier sexuellement.

Changement d’expérience de la sexualité

Le désir sexuel et une vie sexuelle satisfaisante, comme on peut le déduire de l’enquête, sont tous deux en corrélation avec la qualité du partenariat. Et avec la qualité de la vie sexuelle des années précédentes, la satisfaction en matière de sexualité ne dépendant pas principalement de la quantité d’activités, mais plutôt de la qualité de la relation sexuelle. Si la fréquence des rapports sexuels perd de son importance avec l’âge, la tendresse dans la sexualité gagne en importance, y compris en ce qui concerne le développement du désir sexuel.

Nouvelles libertés

Certaines femmes se sentent plus libres dans leur sexualité grâce au soulagement de la ménopause. L’élimination des menstruations mensuelles et de l’hygiène menstruelle, le soulagement des problèmes de contraception et de la peur des grossesses non désirées revitalisent la vie sexuelle tout autant que les enfants qui quittent le domicile parental. Ces femmes ont plus de temps, jouissent de la spontanéité de leur sexualité et n’ont plus à faire preuve de considération pour leurs enfants. Un partenariat considéré comme heureux et peu de problèmes sexuels dans le passé jouent également un rôle important, car une femme qui a appris dans le passé à gérer sa vie sexuelle de manière satisfaisante a plus de chances d’en profiter même en vieillissant.

L’étude indique que le comportement sexuel des femmes pourrait avoir changé. Un groupe plus restreint de femmes dites « émancipées sexuellement », âgées de 50 à 65 ans, ont déclaré avoir une vie sexuelle extrêmement épanouie et satisfaisante. Ils sont particulièrement actifs sexuellement, prenant parfois plus souvent l’initiative de leur vie sexuelle que leur partenaire, et jouent de plus en plus un rôle actif au lieu de rester passifs.

Manque de conseils

Malheureusement, il y a encore un manque de services de conseil adéquats, en particulier pour les femmes âgées. De nombreuses offres s’adressent spécifiquement aux jeunes femmes, par exemple lorsqu’il s’agit de questions sur la grossesse ou l’avortement. Cependant, les gynécologues peuvent être des interlocuteurs importants, en particulier pour les femmes âgées. Mais seule une femme sur quatre environ de la tranche d’âge examinée qui consulte un gynécologue parle ouvertement de questions sexuelles et, dans la majorité des cas, ce sont les femmes elles-mêmes qui abordent le sujet.