L’iode est un oligo-élément. Il est vital pour le corps humain en petites quantités, car le corps ne peut pas produire d’iode lui-même. L’iode est nécessaire à la production des hormones thyroïdiennes. Ceux-ci sont impliqués dans tous les processus métaboliques du corps et augmentent donc le renouvellement de l’énergie. Si la glande thyroïde produit moins d’hormones thyroïdiennes que le corps n’en a besoin, l’organisme est sous-approvisionné en hormones thyroïdiennes. Cette carence en iode touche tous les organes du corps qui sont affectés par les hormones thyroïdiennes, tels que le cœur, la circulation, le système nerveux, les muscles et le métabolisme.

Carence en iode : la glande thyroïde est atteinte

Au premier plan, on trouve les plaintes causées par le manque de fonction des organes affectés. Si la concentration d’hormones thyroïdiennes dans le sang diminue, la production d’autres hormones thyroïdiennes est lancée par le cerveau. Pour cela, il faut de l’iode. Si l’apport en iode n’est pas suffisant, la production d’hormones thyroïdiennes est encore stimulée. En conséquence, le tissu de la glande thyroïde se multiplie. La glande thyroïde se développe. Cela conduit au goitre : le goitre par carence en iode en est la conséquence.

Conséquences de la carence en iode

Un approvisionnement suffisant en iode est avant tout essentiel pour les enfants, les adolescents et les femmes enceintes. Chez les nouveau-nés et les nourrissons, un manque d’hormones thyroïdiennes entraîne une perturbation de la maturation du cerveau, de la croissance, de la maturation du système squelettique et de la respiration.

Chez les adolescents, un manque d’hormones thyroïdiennes entraîne une perturbation du développement du cerveau avec des problèmes d’apprentissage et de concentration et un changement structurel de la glande thyroïde.

Un manque d’hormones thyroïdiennes chez les femmes enceintes entrave le développement du fœtus en pleine croissance. Les mères qui allaitent ont également un besoin accru en iode, car elles doivent couvrir les besoins en iode du bébé par le lait maternel. Chez l’adulte, le métabolisme, la régulation de la circulation, la fertilité, le bien-être mental et les performances intellectuelles dépendent d’un apport suffisant en iode.

La cause la plus fréquente d’une hypertrophie de la thyroïde (goitre) est la carence en iode (goitre de carence en iode). Le goitre est un élargissement de la glande thyroïde qui est indépendant de la fonction de la thyroïde. Elle peut être associée à une thyroïde peu active, mais aussi à une thyroïde trop active. Souvent, la fonction thyroïdienne est tout à fait normale chez les patients goitres (euthyroïdie).

Carence en iode : traiter les maladies

Environ 15 millions de citoyens allemands souffrent d’une hypertrophie de la glande thyroïde due à une carence en iode. La moitié des patients souffrant d’une hypertrophie de la glande thyroïde ont développé le goitre pendant l’enfance et l’adolescence. La moitié des jeunes de 13 ans en Allemagne ont une glande thyroïde hypertrophiée et environ un pour cent des nouveau-nés sont déjà nés avec un goitre.

Normalement, la glande thyroïde n’est ni visible ni palpable. Dans le goitre, la glande thyroïde est tellement hypertrophiée qu’elle peut causer des difficultés de respiration et de déglutition. Cependant, de nombreuses hypertrophies de la thyroïde ne sont pas remarquées parce que les gens n’ont pas de symptômes et que l’hypertrophie n’est ni visible ni palpable.

Une hypertrophie de la glande thyroïde peut être réduite par la prise d’iode sous forme de comprimés. Si la glande thyroïde est déjà fortement hypertrophiée, des hormones thyroïdiennes doivent être prises pour que le tissu thyroïdien puisse régresser. Le tissu thyroïdien régresse car la thyroïde n’a plus besoin de fonctionner.

Comment prévenir la carence en iode ?

Pour compenser le manque d’iode dans l’alimentation, la Société allemande de nutrition et d’autres associations recommandent l’utilisation de sel iodé. Par kilogramme, il contient 15 à 25 milligrammes d’iode. Lors de l’achat d’aliments et de préparations alimentaires, il convient de s’assurer que du sel iodé a été utilisé pour leur fabrication.

Néanmoins, la quantité quotidienne nécessaire de 150 à 200 microgrammes de sel iodé ne peut être obtenue par l’ajout de sel. L’utilisation de sel iodé est également recommandée pour les personnes souffrant de maladies thyroïdiennes. Des incompatibilités avec l’utilisation de sel iodé n’ont pas encore été observées. L’utilisation de sel iodé enrichi en fluor peut également contribuer à la prévention des caries.

80 % des ménages allemands utilisent déjà régulièrement du sel iodé pour la cuisine. Néanmoins, ils ne couvrent qu’environ deux tiers de leurs besoins en iode. Si vous mangez du poisson de mer deux fois par semaine (par exemple de l’églefin, du lieu jaune, de la plie), vous n’avez plus à vous soucier d’une éventuelle carence en iode, car le poisson de mer est particulièrement riche en iode.

Des séjours réguliers en mer sont une autre possibilité d’améliorer l’approvisionnement en iode en cas de carence en iode. L’air et l’eau de mer ont une teneur en iode plus élevée. Le poisson fait partie du régime alimentaire des personnes qui vivent sur la côte ou près de la mer, c’est pourquoi la carence en iode est rarement diagnostiquée.